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Knock on Wood

War Dogs et le commerce décomplexé des armes

1 Mars 2021 , Rédigé par Ipsus Publié dans #Comme au CINEMA

War Dogs et le commerce décomplexé des armes

War Dogs est tiré d'une histoire vraie,

celle d'Efraim Diveroli et David Packouz,

interprétés dans le film par Jonah Hill et Miles Teller.

Les deux hommes ont monté un business juteux dans le trafic d'armes durant la guerre d'Irak en profitant d'une faille dans le système fédéral.

Ils ont très vite été dépassés par l'ampleur de leur entreprise et les graves problèmes engendrés par celle-ci.

L'histoire a été dévoilée pour la première fois en 2011 dans le magazine Rolling Stone par le journaliste Guy Lawson.

Le projet War Dogs a été initié après la parution de l'article et s'inspire également de ce dernier :

 "L'administration Bush tâchait de favoriser les petites entreprises et il n'y avait pas d'entreprise plus petite que celle de nos deux potes, qui glandaient dans un studio de Miami Beach, munis d'une pipe à eau, d'un ordinateur et d'un téléphone portable", explique l'écrivain-journaliste.

L’économie de la guerre

A l’aide d’infographies révélatrices, Todd Phillips révèle à quel point la guerre est un business lucratif.

« C’est à la fois amusant et terrifiant de voir à quel point vendre des armes peut facilement rapporter gros », soupire-t-il. 

War Dogs joue à fond sur cette ambiguïté en rendant ses deux héros totalement irresponsables diantrement sympathiques.

pour ceux qui n'ont pas vu le film,je n'ai pas mis les videos dans l'ordre, pour laisser découvrir plus tard le deroulement et les rebondissements 

Comme l'article de " Rolling Stone " n'était pas illustré,j'ai utilisé des photos du film car le texte est long 

War Dogs et le commerce décomplexé des armes
.....voyage en camion de Jordanie en Irak
War Dogs et le commerce décomplexé des armes
War Dogs et le commerce décomplexé des armes
.....War Dogs: How to Make Money Off of World War 3
..............Dans un complot de la vie réelle si bizarre qu'il a fallu le transformer en film, deux copains d'école qui font la fête ensemble à Miami ont battu la concurrence pour devenir des marchands d'armes internationaux.
War Dogs et le commerce décomplexé des armes
.......une explication musclee

L'e-mail le confirmait: tout était enfin de retour dans les délais après des semaines de retard exaspérant et inexplicable.

Un avion cargo 747 venait de décoller d'un aéroport en Hongrie et s'inclinait au-dessus de la mer Noire en direction du Kirghizistan, à quelque 3 000 milles à l'est. Après s'être arrêté pour y faire le plein, le vol se poursuivrait vers Kaboul, la capitale de l'Afghanistan.

À bord de l'avion se trouvaient 80 palettes chargées de près de 5 millions de cartouches pour les AK-47, le fusil d'assaut de l'ère soviétique privilégié par l'armée nationale afghane.

En lisant l'e-mail de retour à Miami Beach, David Packouz poussa un soupir de soulagement.

L’envoi faisait partie d’un contrat de 300 millions de dollars que Packouz et son partenaire, Efraim Diveroli, avaient remporté au Pentagone pour armer les alliés américains en Afghanistan.

C'était en mai 2007 et la guerre allait mal.

Après six ans de combats, Al-Qaïda est resté une menace, les talibans ont fait leur réapparition et les pertes de l'OTAN ont fortement augmenté.

Pour l'administration Bush, les munitions faisaient partie d'un effort désespéré et ultime pour renverser la guerre avant l'élection présidentielle américaine de l'année suivante.

Pour Packouz et Diveroli, la cargaison faisait partie d'un important marché d'armes qui promettait de les rendre sérieusement riches.

..........De retour d'Albanie, où ils ont testé les munitions AK-47 à utiliser au cas où ils gagneraient l'accord afghan, Efraim Diveroli (Jonah Hill) et David Packouz (Miles Teller) apprennent qu'ils ont en fait remporté le contrat. Après avoir falsifié trois ans de documents comptables, les garçons de l'AEY se rendent dans l'Illinois pour rencontrer l'armée américaine où ils sont frappés par le fait qu'ils ont sous-enchéri leurs concurrents avec 53 millions de dollars.

Rassuré par l'e-mail, Packouz monta dans sa toute nouvelle Audi A4 bleue et rentra chez lui pour la soirée, les fenêtres ouvertes, la chaîne stéréo sifflante.

À 25 ans, il n’était pas vraiment habitué aux pressions d’être un marchand d’armes international. Quelques mois plus tôt, il gagnait sa vie en tant que massothérapeute; ses études à l'Educating Hands School of Massage n'avaient pas inclus de cours sur les contrats militaires ou la maîtrise de la corde géopolitique.

Mais Packouz n’avait pas été en mesure de résister à la tentation lorsque Diveroli, son ami de 21 ans du lycée, lui avait proposé de l’interrompre dans son entreprise d’armes en plein essor.

Travaillant avec rien d'autre qu'une connexion Internet, quelques téléphones portables et un approvisionnement régulier en herbe, les deux amis - l'un avec quelques crédits universitaires, l'autre un décrocheur du secondaire - avaient battu des géants du Fortune 500 comme General Dynamics pour marquer l'énorme contrat d'armes.

Avec un seul accord, deux stoners de Miami Beach s'étaient transformés en les marchands de mort les moins probables de l'histoire.

En arrivant à la maison au Flamingo, son condo élégant avec vue sur la baie, Packouz a emballé le cône de son Volcano, un bang électronique sans fumée. Alors que le ballon se gonflait avec les vapeurs de l'herbe de haute qualité, il prit une profonde bouffée et sentit les pressions de la journée dériver vers un high net et net.

Le dîner était au Sushi Samba, un joint de fusion hipster asiatique-latino.

Packouz était de bonne humeur. Il ne pouvait pas croire que lui et Diveroli le réussissaient réellement: des avions de toute l'Europe de l'Est volaient maintenant vers Kaboul, chargés de millions de dollars de grenades, de mortiers et de missiles sol-air.

Mais à l’arrivée du bar chilien mariné au miso de Packouz, son téléphone portable a sonné. C'était le transitaire qu'il avait employé pour s'assurer que les munitions étaient acheminées de la Hongrie à Kaboul. L'homme avait l'air paniqué.

«Nous avons un problème», a-t-il déclaré à Packouz, criant pour être entendu par la musique sourde du restaurant. «L'avion a été saisi sur la piste au Kirghizistan.»

La cargaison d'armes, semble-t-il, était utilisée comme monnaie d'échange dans une impasse à enjeux élevés entre George W. Bush et Vladimir Poutine.

Le président russe n'aimait pas que l'OTAN s'étende au Kirghizistan, et les Kirghizes voulaient que le gouvernement américain paie plus de loyer pour utiliser leur aéroport comme une ligne d'approvisionnement cruciale pour la guerre en Afghanistan.

Les alliés de Poutine au KGB kirghize, semble-t-il, tenaient l’avion en otage - et Packouz allait se voir imposer une amende de 300 000 dollars pour chaque jour où il était sur la piste.

La nouvelle de la saisie est rapidement parvenue à Washington et le secrétaire à la Défense Robert Gates lui-même était bientôt en route pour le Kirghizistan pour désamorcer les tensions croissantes.

Packouz était déconcerté, lapidé et sortait de sa ligue. «C'était surréaliste», se souvient-il. «Ici, je traitais de questions de sécurité internationale, et j'étais à moitié cuit. Je ne savais rien de la situation dans cette partie du monde. Mais j’étais un acteur central dans la guerre en Afghanistan - et si notre livraison n’arrivait pas à Kaboul, toute la stratégie de constitution de l’armée afghane allait échouer. Cela tuait totalement mon buzz. Il y avait toutes ces forces obscures, et je ne savais pas quelles étaient leurs motivations. Mais je devais rassembler ma merde et mettre mon meilleur visage de marchand d'armes. Assis dans le restaurant, Packouz essaya de se vider la tête, posant une main sur son téléphone portable pour éteindre le bruit. «Dites au KGB kirghize que les munitions doivent arriver en Afghanistan!» cria-t-il dans le téléphone. «Ce contrat fait partie d'une mission vitale dans la guerre mondiale contre le terrorisme. Dites-leur que s'ils baisent avec nous, ils baisent avec le gouvernement des États-Unis d'Amérique! Packouz et Diveroli avaient choisi le moment idéal pour se lancer dans le commerce des armes. Pour mener des guerres simultanées en Afghanistan et en Irak, l’administration Bush a décidé d’externaliser pratiquement toutes les facettes des opérations militaires américaines, de la construction et de la dotation en personnel des bases de l’armée à l’embauche de mercenaires pour assurer la sécurité des diplomates à l’étranger. Après l'entrée en fonction de Bush, les contrats militaires privés sont passés de 145 milliards de dollars en 2001 à 390 milliards de dollars en 2008. Les règles fédérales en matière de contrats ont été systématiquement ignorées ou contournées, et des géants militaro-industriels comme Raytheon et Lockheed Martin ont encaissé alors que les profits de guerre passaient du crime de guerre aux affaires maquette. Pourquoi quelques nouveaux venus inexpérimentés comme Packouz et Diveroli ne devraient-ils pas participer à l’action? Après tout, les deux amis recherchaient la même chose que tout le monde dans le domaine des armes - beaucoup, beaucoup et beaucoup d'argent.
War Dogs et le commerce décomplexé des armes

«J'allais gagner des millions», dit Packouz. «Je n’avais pas prévu de devenir marchand d’armes pour toujours - j’allais utiliser cet argent pour commencer une carrière musicale. Je n'avais même jamais possédé d'arme. Mais c'était passionnant et fascinant d'être dans une entreprise qui décidait du sort des nations. Personne d'autre de notre âge ne vendait d'armes au niveau international. »

War Dogs et le commerce décomplexé des armes

Packouz et Diveroli se sont rencontrés à la congrégation Beth Israel, la plus grande synagogue orthodoxe de Miami Beach. Packouz était plus âgé de quatre ans, un gamin maigre qui portait une kippa et laissait ses chemises blanches dégagées. Diveroli était le clown de la classe, un enfant en surpoids avec une grande bouche et aucun sentiment de peur. Après l'école, le couple traînait à la plage avec leurs amis, fumant de l'herbe, jouant de la guitare, se faufilant dans les piscines des hôtels cinq étoiles. Lorsque Packouz a obtenu son diplôme, ses parents étaient tellement préoccupés par sa forte consommation de pot qu'ils l'ont envoyé dans une école en Israël spécialisée dans la prise en charge des enfants ayant des problèmes de drogue. Cela s'est avéré être un excellent endroit pour se défoncer. «J'ai pris de l'acide au bord de la mer Morte», raconte Packouz. «J'ai vécu une expérience transcendantale.»

De retour chez lui, Packouz a parcouru deux semestres à l'Université de Floride. À court d'argent, il a étudié le massage parce que cela semblait être un meilleur moyen de gagner de l'argent que de retourner des hamburgers. Les nuits, il s'est assis avec ses copains de lycée en train de se défoncer et de rêver de devenir une pop star. Il a écrit des ballades rock angoissantes avec des titres comme «Eternal Moment» - mais il était difficile de faire une pause dans l'industrie de la musique. Avec une tête rasée et des yeux bleus intenses, Packouz était très intelligent et très ambitieux, à sa manière plus lâche, mais il ne savait pas quoi faire de sa vie. Efraim Diveroli, en revanche, savait exactement ce qu'il voulait être: un marchand d'armes. C'était l'affaire de la famille. Son père vendait des vestes en Kevlar et d'autres accessoires liés aux armes aux forces de police locales, et son oncle B.K. vendu Glocks, Colts et Sig Sauers aux forces de l'ordre. Expulsé de l'école en neuvième année, Diveroli a été envoyé à Los Angeles pour travailler pour son oncle. En tant qu'apprenti marchand d'armes, il s'est avéré être une étude rapide. À l'âge de 16 ans, il parcourait le pays pour vendre des armes. Il aimait les armes avec passion - les vendre, les tirer, en parler - et il aimait les intrigues et l’amoralité impitoyable de l’industrie de l’armement. À 18 ans, après un différend avec son oncle au sujet de l'argent, Diveroli est retourné à Miami pour créer sa propre opération, reprenant une société écran que son père avait constituée appelée AEY Inc.

Son plan d'affaires était simple mais brillant. La plupart des entreprises se développent en attirant plus de clients. Diveroli s'est rendu compte qu'il pouvait réussir en vendant à un seul client: l'armée américaine. Aucune agence gouvernementale n'achète et ne vend plus de produits que le ministère de la Défense - des F-16 aux trombones et chargeurs frontaux. Selon la loi, chaque bon de commande du Pentagone doit être ouvert aux enchères publiques. Et sous l'administration Bush, les petites entreprises comme AEY se sont vu garantir une part des transactions sur les armes. Diveroli n’a eu à fabriquer aucun des produits pour enchérir sur les contrats. Il pouvait simplement négocier les offres, trouver les prix les moins chers et sous-enchérir la concurrence. Tout ce qu'il avait à faire était de gagner ne serait-ce qu'une infime partie des milliards que le Pentagone dépense en armes chaque année et il serait millionnaire. Mais Diveroli voulait plus que cela: son ambition était d'être le plus grand marchand d'armes du monde - un jeune Adnan Khashoggi, un adolescent de Victor Bout.

Pour entrer dans le jeu, Diveroli savait qu'il aurait à traiter avec certains des opérateurs les plus louches du monde - les criminels de guerre, les soldats de fortune, les diplomates véreux et les petits voyous qui gardent les militaires et les mercenaires chargés d'armes. Le vaste marché secondaire des armes a connu une croissance exponentielle après la fin de la guerre froide. Pendant des décennies, des armes avaient été stockées dans des entrepôts à travers les Balkans et en Europe de l'Est pour la menace d'une guerre contre l'Occident, mais maintenant les marchands d'armes les vendaient au plus offrant. Le Pentagone avait besoin d'accéder à ce nouveau marché secondaire pour armer les milices qu'il créait en Irak et en Afghanistan. Le problème était qu'il ne pouvait pas entrer seul dans un monde souterrain aussi sombre. Il avait besoin de mandataires pour faire son sale boulot - des entreprises comme AEY. Le résultat a été une nouvelle ère d'anarchie. Selon un rapport d'Amnesty International, «des dizaines de millions de cartouches en provenance des Balkans auraient été expédiées - clandestinement et sans contrôle public - en Irak par une chaîne de courtiers privés et d'entrepreneurs de transport sous les auspices du ministère américain de la Défense. "

C'était le «marché gris» que Diveroli voulait pénétrer. Encore adolescent, il a loué une chambre dans une maison appartenant à une famille hispanique à Miami et est allé travailler sur son ordinateur portable. Le site Web du gouvernement sur lequel les contrats sont affichés est fbo.gov, connu sous le nom de «FedBizOpps». Diveroli est rapidement devenu adepte du jargon obscur des contrats fédéraux. Ses concurrents étaient principalement de grandes entreprises comme Northrop Grumman, Lockheed et BAE Systems. Ces entreprises avaient des départements entiers dédiés à la vente au Pentagone. Mais Diveroli avait ses propres avantages: des frais généraux faibles, un appétit pour le risque et une ambition dévorante.

Au début, Diveroli s'est spécialisé dans les appels d'offres sur des contrats plus petits pour des articles tels que des casques et des munitions pour les forces spéciales américaines. Les accords étaient minuscules, relativement parlant, mais ils ont donné à AEY une histoire de «performances passées» - le genre de bilan que le Pentagone exige des entreprises qui veulent soumissionner sur de gros contrats de défense. Diveroli a obtenu un financement d'un mormon du nom de Ralph Merrill, un fabricant de mitrailleuses de l'Utah qui avait travaillé pour son père. Avant longtemps, Diveroli a remporté des contrats avec le Pentagone.

Comme tous les enfants de leur cercle de fumeurs, Packouz savait que Diveroli était devenu un marchand d'armes. Diveroli adorait se vanter de sa richesse, et des rumeurs circulaient parmi les fumeurs au sujet des énormes sommes qu'il gagnait, du moins par rapport à leurs emplois à temps partiel merdiques. Un soir, Diveroli est venu chercher Packouz dans sa Mercedes, et les deux se sont rendus à une fête chez un rabbin local, attirés par la promesse d’alcool gratuit et de jolies filles. Diveroli était enthousiasmé par un accord qu'il venait de conclure, un contrat de 15 millions de dollars pour vendre de vieux fusils de fabrication russe au Pentagone pour approvisionner l'armée irakienne. Il a régalé Packouz avec l'histoire de la façon dont il avait remporté le contrat, combien d'argent il gagnait et combien il restait à gagner.

"Mec, j'ai tellement de travail que j'ai besoin d'un partenaire", a déclaré Diveroli. «C’est une excellente entreprise, mais j’ai besoin d’un gars qui vienne à bord et gagne de l’argent avec moi.»

Packouz était intrigué. Il faisait lui-même des affaires en ligne, achetant des draps à des entreprises textiles au Pakistan et les revendant à des distributeurs qui fournissaient des maisons de retraite à Miami. Les sommes qu'il gagnait étaient minuscules - mille ou deux à la fois - mais l'expérience lui donnait envie de plus.

«Combien d'argent gagnez-vous, mec?» Demanda Packouz.

«De l'argent sérieux», a déclaré Diveroli.

"Combien?"

«Ce sont des informations confidentielles», a déclaré Diveroli.

«Mec, si tu devais quitter le pays demain, combien serais-tu capable de prendre?»

"En liquide?"

"De l'argent liquide et froid."

Diveroli arrêta la voiture et se tourna pour regarder Packouz. "Mec, je vais te le dire," dit-il. «Mais seulement pour vous inspirer. Pas parce que je me vante. " Diveroli fit une pause, comme s'il était sur le point de révéler son secret le plus précieux. «J'ai 1,8 million de dollars en espèces.»

Packouz le regarda avec incrédulité. Il s'était attendu à ce que Diveroli dise quelque chose comme 100 000 $, peut-être un peu plus. Mais près de 2 millions de dollars?

«Mec», fut tout ce que Packouz a dit.

Packouz a commencé à travailler avec Diveroli en novembre 2005. Son titre était chargé de compte. Il serait payé entièrement en commission. Le couple opérait dans un appartement d'une chambre que Diveroli avait alors loué à Miami Beach, assis l'un en face de l'autre à un bureau dans le salon, entouré de piles de contrats fédéraux et d'une montagne de pot. Ils sont rapidement tombés dans une routine quotidienne: se réveiller, se faire cuire au four, commencer à tourner et à traiter.

Packouz était sur le point de recevoir une éducation rare. Il a vu Diveroli remporter un contrat avec le Département d'État pour fournir des mitrailleuses FN Herstal de haute qualité à l'armée colombienne. C'était une affaire lucrative, mais Diveroli n'était pas satisfait - il en voulait toujours plus. Il a donc persuadé le département d'État de lui permettre de remplacer les imitations de fabrication coréenne au lieu des Herstals haut de gamme - un échange qui a instantanément doublé ses revenus. Diveroli a fait de même avec une grosse commande de casques pour l'armée irakienne, poussant le Pentagone à accepter des casques de moins bonne qualité fabriqués en Chine une fois qu'il avait remporté le contrat. Après tout, ce n’était pas comme si l’armée achetait des armes et des casques pour les soldats américains. Les malheureux utilisateurs finaux étaient des étrangers, et qui allait faire un effort supplémentaire pour eux?

Les acheteurs du Pentagone étaient des soldats avec peu ou pas d’expérience en affaires, et Diveroli savait comment les convaincre avec un mélange de charme, de patriotisme et un sens aigu de la façon de jouer avec la culture militaire; il pouvait oui monsieur et non monsieur avec les meilleurs d'entre eux. Pour obtenir la saleté intérieure sur un accord, il appelait le fonctionnaire en charge du contrat et se faisait passer pour un colonel ou même un général. «Il serait grillé, mais vous ne le sauriez jamais», dit Packouz. «Quand il essayait de conclure un accord, il était totalement convaincant. Mais s'il était sur le point de perdre un accord, sa voix commencerait à trembler. Il disait qu'il dirigeait une très petite entreprise, même s'il avait des millions en banque. Il a dit que si l'accord échouait, il allait être ruiné. Il allait perdre sa maison. Sa femme et ses enfants allaient avoir faim. Il pleurerait littéralement. Je ne savais pas si c'était une psychose ou un jeu d'acteur, mais il croyait absolument ce qu'il disait.

Par-dessus tout, Diveroli se souciait du résultat net. «Efraim était un républicain parce qu'ils ont déclenché plus de guerres», dit Packouz. «Lorsque les États-Unis ont envahi l'Irak, il était ravi. Il m'a dit: «Est-ce que je pense que George Bush a fait la bonne chose pour le pays en envahissant l’Irak? Non, mais suis-je content de ça? Absolument pas. "Il espérait que nous envahirions plus de pays parce que c'était bon pour les affaires."

Ce printemps-là, lorsque des manifestations de masse ont éclaté au Népal, Diveroli a tenté frénétiquement de rassembler une cache d'armes qui pourrait être vendue au roi népalais pour mettre fin à la rébellion - armes lourdes, hélicoptères d'attaque, munitions. «Efraim l’appelait le projet Save the King, mais il n’en avait rien à foutre du roi», dit Packouz. «L'argent était tout ce dont il parlait, littéralement - pas de sport ni de politique. Il ferait n'importe quoi pour gagner de l'argent.

Pour maîtriser l'art des contrats fédéraux, Packouz a étudié les sollicitations postées sur fbo.gov. Les contrats comptaient souvent 30 ou 40 pages, chacune remplie de petits caractères et de jargon juridique. En tant qu'apprenti de Diveroli, Packouz a vu que son ami ne lisait jamais un livre ou un magazine, n'allait jamais au cinéma - tout ce qu'il faisait était de se pencher sur les documents gouvernementaux, de chercher un angle, un moyen d'entrer. Diveroli a appelé cela se serrer dans un accord - mettre lui-même entre le fournisseur et le gouvernement en rasant quelques sous de chaque unité et en les revendant à une marge qui a sapé ses concurrents. Jouant le rôle d'un marchand d'armes, il adorait livrer des doublures dramatiques, parlant comme s'il était la star d'un blockbuster hollywoodien. "Je m'en fiche si j'ai la plus petite bite de la pièce", disait-il, "tant que j'ai le plus gros portefeuille." Ou: "Si vous voyez une fissure dans la porte, vous devez ouvrir le baiseur." Ou: "Une fois un coureur d'arme à feu, toujours un coureur d'arme à feu."

«L’image d’Efraim était celle du marchand moderne de la mort», dit Packouz. «Il n’était encore qu’un enfant, mais il ne se voyait pas de cette façon. Il côtoyait des officiers militaires de haut rang, des truands d'Europe de l'Est, des dirigeants de sociétés Fortune 500. Il n’en a rien à foutre. Il les affrontait et gagnait, puis leur donnait le doigt. Je suivais ses traces. Il m'a dit que j'allais devenir millionnaire d'ici trois ans - il l'a garanti.

Au début, Packouz a eu du mal à conclure ses propres accords. Faire des offres sur des contrats sur fbo.gov était un art; conclure un accord était une science. À un moment donné, il a passé des semaines à être obsédé par un contrat de 8 millions de dollars pour fournir des SUV au département d'État au Pakistan, pour ensuite perdre l'offre. Mais il a finalement remporté un contrat pour fournir 50 000 gallons de propane à une base de l'armée de l'air dans le Wyoming, réalisant un bénéfice de 8 000 dollars. «Il y avait beaucoup de fournisseurs qui ne savaient pas comment faire fonctionner FedBizOpps aussi bien que nous», dit-il. «Vous deviez lire les sollicitations religieusement.»

Une fois par semaine environ, la paire frappait les clubs de South Beach pour se défouler. Le karaoké dans un bar au sous-sol appelé le Studio était un favori. Packouz a pris ses performances au sérieux, choisissant des musiques soul comme «With or Without You» de U2 ou «Black» de Pearl Jam, tandis que Diveroli se lançait dans des ballades puissantes et des hymnes country, arrachant sa chemise et poussant ses poings sur la musique. Entre les chansons, les deux amis prenaient des coups de cocaïne que Diveroli conservait dans une petite balle en plastique avec une petite valve sur le dessus pour un accès facile. Packouz était timide avec les filles, mais Diveroli allait droit au but, frappant souvent les femmes juste devant leurs petits amis.

Toutes les fêtes n’étaient pas vraiment propices à la gestion d’une petite entreprise, en particulier une entreprise aussi compliquée et périlleuse que le trafic d’armes. Au fur et à mesure de la croissance d'AEY, elle a manqué à au moins sept contrats, dans un cas, en omettant de livrer une cargaison de 10 000 pistolets Beretta pour l'armée irakienne. La tante de Diveroli - une femme volontaire et franche qui se battait constamment avec son neveu - a rejoint les deux amis pour fournir un soutien administratif. Elle n’approuvait pas leur consommation de drogue et en parlait ouvertement au téléphone, comme s’ils n’étaient pas présents.

"Notez mes mots", a-t-elle dit à plusieurs reprises à la mère de Diveroli, "votre fils va s'écraser et brûler."

"Tais-toi!" Diveroli criait, le marchand d'armes au sang froid cédant la place à l'adolescent énervé. «Vous ne savez pas de quoi vous parlez! J'ai fait des millions l'année dernière!

«Crash and burn», disait la tante. "Marquez mes mots - écrasez et brûlez."

En juin, sept mois après que Packouz a commencé à AEY, lui et Diveroli se sont rendus à Paris pour Eurosatory, l'un des plus grands salons mondiaux de l'armement. Des kilomètres de stands à l'intérieur du parc des expositions de Paris Nord Villepinte étaient remplis de fabricants d'armes vendant les derniers instruments de la mort - chars, robots, drones sans pilote - et servant du champagne et du caviar à certains des plus puissants responsables politiques et militaires de la planète. Packouz et Diveroli étaient de loin les plus jeunes présents, mais ils ont essayé de regarder la pièce, portant des pantalons de ville, des chemises impeccables et des cravates de représentant des ventes. «Attendez que je sois vraiment dans le grand temps», s'est vanté Diveroli. "Je posséderai ce putain de spectacle."

Sur un stand présentant un nouvel appareil de reconnaissance robotique, Diveroli et Packouz ont rencontré Heinrich Thomet, un marchand d'armes suisse qui a servi d'intermédiaire crucial pour AEY. Grand et suave, avec une allure de star de cinéma et un sens impeccable de la mode, Thomet avait les cheveux blonds, les yeux bleu clair et un air étrangement calme. Il parlait couramment l'anglais avec un léger accent allemand, ajoutant «OK» au début et à la fin de chaque phrase («OK, donc le prix sur les AK est ferme, d'accord?»). Il semblait avoir des relations partout - Russie, Bulgarie, Hongrie. En tant que courtier, Thomet avait créé un éventail de sociétés fictives et de comptes offshore pour protéger les transactions d'armement de l'examen officiel. Il avait utilisé ses contacts en Albanie pour obtenir un bon prix à Diveroli sur des munitions de fabrication chinoise destinées à l'entraînement des forces spéciales américaines en Allemagne - un accord qui était techniquement illégal, étant donné l'embargo américain contre les armes chinoises imposé après le massacre de la place Tiananmen en 1989.

«Thomet pouvait obtenir des gilets pare-balles, des mitrailleuses, des roquettes antiaériennes - n'importe quoi», se souvient Packouz. «Il était l'un des meilleurs intermédiaires du secteur, un vrai Lord of War.»

Comme Diveroli, Thomet avait été dans l'entreprise depuis qu'il était adolescent, et il a reconnu que les deux jeunes parvenus pourraient lui être utiles. Thomet a été pointé du doigt par Amnesty International pour avoir fait passer des armes hors du Zimbabwe en violation des sanctions américaines. Il faisait également l'objet d'une enquête de la part des forces de l'ordre américaines pour avoir expédié des armes de Serbie en Irak, et il a été placé sur une «liste de surveillance» par le département d'État. Compte tenu des obstacles à la vente directe aux États-Unis, Thomet voulait utiliser AEY comme façade, lui offrant un moyen facile d'accéder aux contrats lucratifs attribués par le Pentagone.

Avec Thomet à leurs côtés, Diveroli et Packouz ont rapidement obtenu la pause qu'ils recherchaient. Le 28 juillet 2006, le Commandement de soutien de l'armée à Rock Island, dans l'Illinois, a publié un document de 44 pages intitulé «Une sollicitation pour des munitions non standard». Il ressemblait à n'importe quel autre formulaire gouvernemental sur fbo.gov, avec des espaces vides pour les noms et numéros de téléphone et des centaines de carrés à remplir. Mais le document représentait en fait une opération semi-secrète de l'administration Bush pour soutenir l'armée nationale afghane. . Plutôt que de faire face à un débat public sur la guerre en Afghanistan, qui allait très mal en effet, le Pentagone a lancé ce qu'on appelle une «pseudo-affaire» - une sollicitation qui lui a permis d'allouer des fonds de défense sans l'approbation du Congrès. Le pseudo cas n’était pas secret, précisément, mais le seul endroit où il a été rendu public était sur fbo.gov. Aucun communiqué de presse n'a été publié et il n'y a pas eu de débat public. L'argent n'était disponible que pendant deux ans, il fallait donc le dépenser rapidement. Et contrairement à la plupart des contrats fédéraux, il n'y avait aucune limite en dollars affichée; les entreprises en lice pour l'accord pouvaient offrir ce qu'elles voulaient.

War Dogs et le commerce décomplexé des armes

D'après les chiffres, il semblait que ce serait beaucoup d'argent. L'armée voulait acheter une panoplie d'armes vertigineuse - des munitions pour fusils d'assaut AK-47 et fusils de précision SVD Dragunov, grenades GP 30, mortiers russes de 82 mm, fusées d'aviation S-KO. Les quantités étaient énormes - suffisamment de munitions pour créer littéralement une armée - et la totalité du contrat reviendrait à un seul soumissionnaire. "Une attribution ferme à prix fixe, sur la base du tout ou rien, sera faite à la suite de cette sollicitation", indique l'offre publique d'achat.

La sollicitation n'a duré que quelques minutes avant que Diveroli ne l'aperçoive, lisant les termes avec une excitation croissante. Il a immédiatement appelé Packouz, qui roulait sur l'autoroute.

«J'ai trouvé le contrat parfait pour nous», a déclaré Diveroli. «C’est énorme - beaucoup, beaucoup plus grand que tout ce que nous avons fait auparavant. Mais c'est juste dans notre allée. »

Les deux hommes se sont rencontrés à l'appartement de Diveroli pour fumer un joint et discuter de la stratégie. Fournir le contrat signifierait acheter des centaines de millions de dollars de munitions pour le type d'armes du bloc de l'Est que les Afghans utilisaient. Parce que de telles armes étaient commercialisées sur le marché gris - un monde peuplé de marchands d’armes illégaux, de tireurs d’armes et de seigneurs de guerre -, le Pentagone ne pouvait pas sortir et acheter les munitions lui-même sans provoquer un désastre des relations publiques. Celui qui remporterait le contrat pour armer les Afghans servirait essentiellement d'opération de front officielle, blanchissant des armes louches pour le Pentagone.

Normalement, une petite équipe comme AEY n’aurait pas une chance de conclure un contrat de défense aussi important. Mais Diveroli et Packouz avaient trois avantages. Premièrement, l'administration Bush avait lancé son initiative de petite entreprise au Pentagone, exigeant qu'un certain pourcentage des contrats de défense aille à des entreprises comme AEY. Deuxièmement, les nouveaux marchands d'armes se spécialisaient précisément dans le type de munitions de la guerre froide que le Pentagone recherchait: ils avaient les «performances passées» requises par le contrat, et ils pouvaient exécuter la commande en utilisant les mêmes lignes d'approvisionnement que Diveroli avait développées via Thomet. Troisièmement, la seule exigence du contrat était que les munitions soient «utilisables sans réserve». Comme Diveroli et Packouz l'ont interprété, cela signifiait que le Pentagone ne se souciait pas de savoir s'ils fournissaient des «munitions de merde», tant que cela «a explosé et est sorti du canon».

Pour les deux amis, c'était une chance d'entrer dans un monde habituellement réservé aux entrepreneurs de défense multinationaux avec des armées de lobbyistes bien connectés. «Je savais que c'était loin», se souvient Packouz. «Mais il semblait que nous pourrions être en mesure de rivaliser avec les grands garçons. Je pensais que nous avions une chance. Si nous travaillions dur. Si nous avons de la chance.

Les appels d'offres sur les contrats de défense sont une activité spéculative - laborieuse, chronophage, sans prix pour la deuxième place. Alors qu'ils passaient un aller-retour commun, Diveroli a décidé qu'il était temps pour Packouz de se mobiliser et d'assumer un rôle plus important.

«Je n’ai pas vraiment le temps de me procurer toutes ces choses», a-t-il déclaré à Packouz. «Mais j'ai de bons contacts avec vous pour commencer. Je veux que vous alliez sur Internet et que vous obteniez un prix de tout le monde et de sa mère. Toutes les nouvelles sources que vous apportez à la table, je vous donnerai 25% des bénéfices. "

C'était la grande chance de Packouz. Cette nuit-là, il est allé en ligne et a recherché dans les bases de données de défense tous les fabricants d'armes d'Europe de l'Est qu'il pouvait trouver - la Hongrie, la Bulgarie, l'Ukraine, tout endroit qui pourrait vendre des armes de l'ère soviétique. Il les a tous envoyés par e-mail, par télécopie ou par téléphone. La connexion téléphonique était souvent mauvaise et Packouz devait crier pour être entendu. Si la personne qui a répondu ne parlait pas anglais, elle disait «anglais! Anglais! Anglais!" puis passer des minutes en attente pendant qu'ils recherchaient le seul gars de la tenue qui avait prononcé quelques mots. «Da, da», diraient-ils à Packouz. «Vous achetez, vous achetez.» Lorsqu'il a réussi à se faire comprendre, il a dit aux fabricants que les munitions devaient «fonctionner». Il devait également «bien paraître» et ne pas être dans des boîtes rouillées ou exposé aux éléments.

Pendant six semaines, Packouz a travaillé toute la nuit, dormant sur le canapé de Diveroli et survivant grâce à l’herbe et à l’adrénaline. Il a localisé des stocks de munitions en Europe de l'Est à bon prix. Dans le même temps, Heinrich Thomet s'est procuré une quantité massive de munitions grâce à ses relations albanaises. Alors que la date de l'offre finale approchait, Diveroli était angoissé. Il faisait les cent pas jour et nuit, un nuage de fumée au-dessus de sa tête alors qu'il fumait joint après joint, marmonnant, inquiétant, jurant.

«Efraim était en désaccord sur l'opportunité de mettre une marge bénéficiaire de 9 ou 10% en plus de nos prix», se souvient Packouz. «La différence était de plus de 3 millions de dollars en espèces, ce qui était énorme - mais avec l'une ou l'autre marge, les bénéfices allaient être supérieurs à 30 millions de dollars. Il pensait que tout le monde allait prendre 10%, mais que se passerait-il si un autre soumissionnaire avait la même idée que lui et mettait 9%? Alors peut-être qu'il devrait aller avec huit pour cent. Mais alors nous pourrions laisser de l'argent sur la table - Dieu nous en préserve!

Enfin, au dernier moment possible, Diveroli est allé pour neuf pour cent. Il a griffonné un chiffre sur le formulaire: 298 000 000 $. C'était une supposition éclairée, qui, selon lui, ne serait pas compromise par les grands entrepreneurs de la défense. Il ne restait que 10 minutes avant la date limite de candidature. Les deux amis ont sauté dans la voiture de Diveroli et ont filé dans les rues résidentielles calmes de Miami Beach, se rendant au bureau de poste avec seulement quelques secondes à faire.

Le Pentagone peut être une bureaucratie lente, un endroit où la paperasse va mourir. Mais comme la sollicitation en Afghanistan était un «pseudo-cas», elle avait été conçue pour agir rapidement. Le soir du 26 janvier 2007, Packouz garait sa vieille Mazda Protege quand Diveroli a appelé.

«J'ai de bonnes et de mauvaises nouvelles», a déclaré Diveroli.

"Quelle est la mauvaise nouvelle?" Demanda Packouz.

"Notre première commande ne coûte que 600 000 $."

«Nous avons donc remporté le contrat?» Demanda Packouz incrédule.

«Putain ouais!» dit Diveroli.

Les deux amis, encore au début de la vingtaine, étaient désormais responsables de l’un des éléments centraux de la politique étrangère de l’administration Bush. Sur plusieurs bouteilles de Cristal dans un restaurant italien haut de gamme, le couple a porté un toast à leur incroyable chance. Tout au long du repas, ils ont passé la balle de cocaïne de Diveroli sous la table, utilisant des serviettes pour faire semblant de se moucher.

"Toi et moi, mon pote," dit Diveroli. «Vous et moi allons reprendre cette industrie. Je vois AEY comme une entreprise de 10 milliards de dollars dans quelques années. Ces gros chats dans leurs salles de conférence qui s'inquiètent du cours des actions de leurs entreprises n'ont aucune idée de ce qui va les frapper.

"General Dynamics ne sera pas trop heureux pour le moment", a convenu Packouz.

Malgré l'air de fête, ils savaient tous les deux que leur travail venait de commencer. Ils avaient déjà réussi à effacer trois audits gouvernementaux différents, embauchant un comptable pour établir le type de systèmes de comptabilité de base que tout café ou dépanneur aurait. Maintenant, quelques semaines après avoir remporté le contrat, AEY a été soudainement convoquée à une réunion avec les responsables des achats à Rock Island.

Diveroli a demandé à Ralph Merrill, le fabricant d'armes mormons de l'Utah, de venir avec lui. Homme d'affaires expérimenté dans la soixantaine, Merrill avait fourni le soutien financier nécessaire pour décrocher le contrat, promettant son intérêt dans une propriété dans l'Utah. Diveroli avait également montré aux auditeurs son solde bancaire personnel, alors de 5,4 millions de dollars.

La rencontre avec les responsables de l'armée s'est avérée être une formalité. Diveroli maîtrisait le jargon des contrats et il a parcouru les aspects techniques de la transaction en toute confiance: sources d'approvisionnement, certificats des utilisateurs finaux, expérience d'AEY. Personne n'a jamais demandé son âge. «Nous étions extrêmement confiants», déclare Packouz. «Je pense simplement que les militaires n’ont jamais pensé qu’ils avaient affaire à deux mecs au début de la vingtaine.»

En réalité, le Pentagone avait de bonnes raisons de disqualifier AEY de ne même pas se disputer le contrat. L'entreprise et Diveroli avaient tous deux été placés sur la «liste de surveillance» du Département d'État pour l'importation d'armes à feu illégales. Mais le Pentagone n'a pas vérifié la liste. Il a également ignoré le fait qu'AEY avait fait défaut sur des contrats antérieurs. Initialement jugée «insatisfaisante» par le bureau de passation des marchés, AEY a été surclassée en «bonne», puis «excellente».

Il n'y avait qu'une seule explication à cette ascension fulgurante: Diveroli avait radicalement sous-enchéri la concurrence. Lors de conversations privées, les agents de passation des marchés de l’armée ont fait savoir à AEY que son offre était inférieure d’au moins 50 millions de dollars à celle de son plus proche rival. La crainte de Diveroli que son offre de près de 300 millions de dollars soit trop élevée n’avait pas tenu compte des majorations corpulentes employées par les entreprises américaines lorsqu’elles traitaient avec le Pentagone. Pour une fois, au moins, les contribuables obtenaient une bonne affaire sur un contrat de défense.

Le premier ordre de mission que AEY a reçu dans le cadre de cet accord portait sur 600 000 dollars de grenades et de munitions - un test, a supposé Diveroli, pour s'assurer qu'ils pouvaient livrer comme promis. Faites une erreur, quelle qu'en soit la raison, et le Pentagone pourrait arracher l'intégralité du contrat de 298 millions de dollars.

Après leur dîner de fête le soir où ils ont reçu le contrat, les deux amis se sont dirigés vers la toute nouvelle Audi de Diveroli. Alors que Diveroli arrangeait une ligne de coca sur le tableau de bord, il a averti Packouz de ne pas faire d'erreur avec les grenades.

"Vous avez enlevé la culotte de la salope", a déclaré Diveroli, adoptant son meilleur fanfaron de star de cinéma. "Mais tu ne l'as pas encore baisée."

Diveroli et Packouz n’ont pas dû s’inquiéter. Ils avaient à peine commencé la commande de grenades lorsque le deuxième ordre de tâche est arrivé. Cette fois, il s'agissait de plus de 49 millions de dollars de munitions - dont 100 millions de cartouches AK et plus d'un million de grenades pour lance-roquettes. Il n'y avait plus de question maintenant. Le Pentagone était ravi d’attribuer le contrat à une petite entreprise comme AEY, qui a aidé à remplir le quota fixé par l’initiative de Bush pour les petites entreprises.

Packouz a calculé que même avec les marges serrées, il pouvait gagner jusqu'à 6 millions de dollars sur le contrat. Mais il n’était pas si sûr que AEY serait en mesure de livrer. Diveroli avait déjà pris la route, voyageant en Ukraine, au Monténégro et en République tchèque à la recherche de fournisseurs. Packouz devrait donc s'occuper de la majeure partie du contrat en Afghanistan par lui-même - un travail que n'importe quel entrepreneur de défense conventionnel aurait confié à des dizaines d'employés expérimentés à plein temps.

En février 2007, chargé d'une tâche gargantuesque, Packouz s'est rendu seul à l'Exposition internationale annuelle de la défense à Abu Dhabi à la recherche de fournisseurs. «C'était bizarre», dit-il. «J'étais juste un enfant, mais j'étais probablement le plus grand marchand d'armes privé de la planète. C'était comme si Efraim m'avait mis dans le film dans lequel il jouait. Pour ressembler à un marchand d'armes international, Packouz portait une mallette en aluminium argenté et portait des stores enveloppants. Il a également fait imprimer des cartes de visite avec un nouveau titre impressionnant, étant donné qu'il faisait partie d'une opération à deux: vice-président.

À Abu Dhabi, Packouz espérait trouver un seul fournisseur suffisamment grand pour répondre à la plupart des demandes d’AEY. Le candidat évident était Rosoboron Export, le revendeur officiel de toutes les armes russes. La société avait hérité de l’empire mondial d’exportation d’armes de l’Union soviétique; maintenant, dans le cadre du réseau étroitement tenu de sociétés oligarchiques de Vladimir Poutine, Rosoboron a vendu plus de 90 pour cent des armes de la Russie. L'entreprise était si grande que Packouz aurait pu leur donner la liste des munitions dont il avait besoin et ils auraient pu fournir l'intégralité du contrat, un magasin d'armes à guichet unique.

Mais il y avait un hic, le genre de perversité courante dans le monde du trafic d'armes: Rosoboron avait été interdit par le département d'État pour avoir vendu du matériel nucléaire à l'Iran. Le gouvernement américain voulait des munitions russes, mais pas des Russes. AEY ne pouvait pas faire affaire avec l'entreprise - du moins pas légalement. Mais pour les coureurs d'armes à feu, ce genre d'obstacle juridique n'était que cela - un obstacle à franchir.

Packouz se rendait tous les jours au principal pavillon russe pour tenter d'obtenir un rendez-vous avec le directeur adjoint de Rosoboron. L'exposition géante ressemblait à un souk pour les marchands d'armes, avec des dizaines de généraux russes en uniforme qui rencontraient des hommes d'affaires et des cheiks. Enfin, le dernier jour, Packouz a obtenu un rendez-vous. Le directeur adjoint avait l'air d'être un ancien du KGB - gros et gros, dans la soixantaine, avec d'épaisses lunettes carrées. Pendant que Packouz parlait, l'homme continuait de surveiller le pavillon du coin de l'œil, comme s'il vérifiait s'il était surveillé. Packouz lui montra la liste des munitions dont il avait besoin, ainsi que les quantités. Le réalisateur a haussé les sourcils, impressionné par l'ampleur de l'opération.

«Nous avons un très bon intérêt pour cette entreprise», a-t-il déclaré avec un fort accent russe. «Vous savez que nous ne sommes qu'une entreprise capable de tout fournir.»

«J'en suis conscient», a déclaré Packouz. "C'est pourquoi nous voulons faire affaire avec vous."

«Mais comme vous le savez, il y a un problème. Le département d'État nous a mis sur liste noire. Je ne comprends pas votre gouvernement. Un mois est OK pour faire des affaires, le mois prochain n'est pas OK. Ce n'est vraiment pas juste. Très politique. Ils veulent juste un levier pour traiter avec le Kremlin.

«Je sais que nous ne pouvons pas faire affaire directement avec vous», a déclaré Packouz. Puis il a laissé entendre qu'il y avait un moyen de contourner la liste noire. «Si vous pouvez nous aider à faire des affaires avec une autre société russe, nous pouvons acheter chez elle.»

«Permettez-moi de parler à mon peuple», a déclaré le Russe en prenant l’une des cartes de visite récemment imprimées de Packouz.

C'était le dernier Packouz jamais entendu du Russe. Plusieurs semaines plus tard, alors qu'il organisait des routes d'approvisionnement pour l'accord, Packouz a été informé que AEY ne serait pas autorisé à survoler le Turkménistan, un ancien satellite soviétique qui devait être traversé pour atteindre l'Afghanistan. «Il était clair que Poutine baisait directement avec nous», dit Packouz. «Si les Russes nous rendaient la vie difficile, ils seraient retirés de la liste noire américaine, afin de pouvoir obtenir nos affaires pour eux-mêmes.»

Packouz a réussi à obtenir l'autorisation de survol par l'intermédiaire d'une compagnie aérienne ukrainienne - mais l'épisode a rappelé de façon inquiétante à quel point il comprenait peu les affaires dans lesquelles il était. «Il n'y avait aucun moyen de vraiment savoir pourquoi les chefs d'État faisaient des choses, surtout quand cela a abouti à quelque chose comme une invasion de l'Irak », dit-il. «C'était un jeu tellement profond que nous ne savions pas ce qui se passait vraiment.»

War Dogs et le commerce décomplexé des armes

Avec les vols vers Kaboul arrangés, Packouz a frappé les téléphones à la recherche de plus de munitions. Moins cher est le meilleur: moins le coût des munitions est élevé, plus lui et Diveroli empochent pour eux-mêmes. Ils n’avaient pas besoin de qualité; des obus antiques, des obus de mortier de second ordre - tout allait bien, tant que cela fonctionnait. "Veuillez noter qu'il n'y a pas de limite d'âge pour ce contrat !!!" AEY a conseillé un fournisseur potentiel dans un e-mail. "N'IMPORTE QUELLE munition d'âge est acceptable."

Bien sûr, si le Pentagone se souciait vraiment de l'armée nationale afghane, il aurait pu leur fournir des armes à la pointe de la technologie, plus chères et plus fiables. L’ambivalence de l’administration Bush à l’égard de l’Afghanistan s’est manifestée dans les termes du contrat: les soldats de Kaboul et de Kandahar ne seraient pas abandonnés sur le terrain, mais ils n’auraient pas non plus les outils nécessaires pour réussir.

Packouz s’est assis sur le canapé de l’appartement de Diveroli, bong et briquet à portée de main, et a appelé les ambassades américaines dans les «stans» - les anciens satellites soviétiques - et a demandé à parler à l’attaché de défense. Approfondissant sa voix et adoptant une inflexion militaire coupée, Packouz les a bavardés, les a fait rire, leur a demandé comment les choses se passaient au Kazakhstan, a décrit à quel point il faisait ensoleillé à Miami. Dans la mesure du possible, il a jeté un jargon militaire destiné à plaire aux officiers: il travaillait sur un contrat essentiel dans la guerre contre le terrorisme, a-t-il expliqué, et l'armée américaine comptait sur l'AEY pour mener à bien la mission. «J'ai dit que cela faisait partie du processus vital de construction de la nation sur le front central de la guerre contre le terrorisme», se souvient Packouz. «Ensuite, je leur disais les détails de ce que je cherchais: les obus de mortier, la taille des munitions, le montant. Ils étaient tous impatients d'aider.

Chaque jour, Packouz s'est entretenu avec des responsables militaires, envoyant des volées d'e-mails à Kaboul et au Kirghizistan et au dépôt de l'armée à Rock Island. Les agents de négociation des contrats avec lesquels il a eu affaire lui ont dit qu'il y avait un ordre du jour secret impliqué dans la transaction. Le Pentagone, ont-ils dit, craignait qu'un démocrate ne soit élu président en 2008 et coupe le financement de la guerre - ou pire, retirer complètement les troupes américaines d'Afghanistan.

"Ils ont dit que Bush et Rumsfeld essayaient d'armer l'Afghanistan avec suffisamment de munitions pour durer les prochaines décennies", se souvient Packouz. «Cela avait du sens pour moi, mais je ne m'en souciais pas vraiment. Mon principal facteur de motivation était de gagner de l'argent, tout comme c'était le cas pour General Dynamics. Personne ne se lance dans le commerce des armes à des fins altruistes. »

l n'a pas fallu longtemps à AEY pour conclure des accords à taux réduit qui ont considérablement amélioré sa marge bénéficiaire. Les neuf pour cent prévus dans l'offre initiale poussaient bientôt vers 25 pour cent - assez pour fournir à Packouz et Diveroli près de 85 millions de dollars de bénéfices. Mais même une somme aussi époustouflante n’a pas satisfait Diveroli. Il a parcouru FedBizOpps pour encore plus de contrats et a conclu un accord privé pour importer des munitions lituaniennes, déterminé à transformer AEY en une société de plusieurs milliards de dollars.

Pour faire face à l'augmentation des affaires, AEY a loué un espace dans un immeuble de bureaux plus grand et plus cher à Miami Beach. L'entreprise a embauché un chef de bureau et deux jeunes secrétaires trouvés sur Craigslist. Diveroli a fait venir deux autres amis de la synagogue, dont un mec parlant couramment le russe, pour l'aider à remplir les contrats. «Les choses roulaient», se souvient Packouz. «Nous livrions sur une base cohérente. Nous avions des fournisseurs en Hongrie, en Bulgarie et dans d'autres pays. J'avais finalement arrangé tous les permis de survol. Nous étions positifs en espèces. »

Packouz n'avait pas encore reçu un centime, mais il était convaincu qu'il était sur le point d'être sérieusement riche. Anticipant le grand jour de paie, il a abandonné sa batteuse Mazda pour une toute nouvelle Audi A4. Il a déménagé de son petit appartement efficace à un joli une chambre donnant sur la piscine du Flamingo dans le quartier branché de South Beach. Diveroli suivit bientôt, prenant un deux chambres dans la tour centrale. C'était pratique pour les deux - leur trafiquant de drogue, Raoul, vivait dans le complexe.

«Le Flamingo était une fête constante», dit Packouz. «Le slogan marketing du bâtiment était« South Beach tourne autour de nous », et c’était vrai. Il y avait de l'alcool, de la danse, des gens qui s'embrassaient dans le jacuzzi - parfois plus que de s'embrasser. À l'extérieur de mon balcon, il y avait toujours au moins quelques femmes qui se faisaient bronzer seins nus. Les gens lors des fêtes nous demandaient ce que nous faisions dans la vie. Les filles étaient des mannequins ou des cosmétologues. Les gars étaient des agents de change et des avocats. Nous dirions que nous étions des marchands d'armes internationaux. «Vous connaissez la guerre en Afghanistan?» Dirions-nous. «Toutes les balles viennent de nous.» C'était le paradis. C'était sauvage. Nous avions l'impression d'être au sommet du monde. »

Le soir, Packouz et Diveroli se défoncaient et se rendaient à l'American Range and Gun Shop - le seul champ de tir près de Miami qui leur permettrait de tirer sur les Uzis et les MP5 que Diveroli était autorisé à posséder. «Quand nous lâchions nos mitrailleuses, tous les autres tireurs s’arrêtaient et nous regardaient comme:« Qu'est-ce que c'était que ce bordel? »Tout le monde avait des pistolets qui faisaient de la pop. Nous l'avons aimé. Tirer avec une mitrailleuse automatique est puissant. »

Le plus gros morceau du contrat afghan, en termes de quantité, était des munitions pour AK-47. Packouz avait reçu d'excellentes offres de fournisseurs en Hongrie et en République tchèque. Mais Diveroli a insisté pour avoir recours aux contacts de haut niveau du marchand d’armes suisse Heinrich Thomet en Albanie. Le mouvement avait du sens. Les Albanais n’ont pas exigé un acompte important, ce qui a permis à AEY de passer plus facilement de grosses commandes. Et le gouvernement albanais pouvait certainement gérer le volume: ses dirigeants communistes paranoïaques étaient tellement convaincus qu’ils allaient être attaqués par des puissances étrangères qu’ils avaient effectivement transformé la nation en un vaste stock militaire, avec des bunkers disséminés dans toute la campagne. En fait, les munitions AK-47 étaient si abondantes que le président albanais s’était récemment rendu à Bagdad et avait offert de donner des millions de cartouches au général David Petraeus.

La structure d’achat par AEY des munitions albanaises était la norme dans le monde des ventes d’armes illégales, où l’essentiel est de déguiser les origines et les utilisateurs finaux. C'était parfaitement légal, mais cela avait la puanteur du double jeu. Une société écran appelée Evdin, que Thomet avait constituée à Chypre, achèterait les munitions à la société d’exportation d’armes albanaise. Evdin revendrait ensuite les cartouches à AEY. De cette façon, Thomet a obtenu une réduction en tant que courtier, et AEY et le gouvernement américain ont été isolés de tout dilemme juridique ou moral lié au fait de faire des affaires dans un pays aussi notoirement corrompu et imprévisible que l'Albanie.

Il n'y avait qu'un seul hic: lorsque Diveroli a soumissionné sur le contrat, il avait mal calculé le coût d'expédition, ne parvenant pas à anticiper la hausse du coût du carburant. L’armée lui avait donné l’autorisation de reconditionner les cartouches dans des cartons, mais faire quoi que ce soit dans un pays aussi dysfonctionnel que l’Albanie n’était pas facile. Alors Diveroli a envoyé un autre ami de leur synagogue, Alex Podrizki, dans la capitale Tirana pour superviser les détails de la conclusion de l'accord.

Malgré l'approche pratique, des signes de problèmes sont apparus immédiatement. Lorsque Podrizki est allé chercher une cache de munitions dans un bunker, il était évident que les Albanais avaient une attitude désordonnée en matière de sécurité; ils utilisaient une hache pour ouvrir des caisses contenant des balles vivantes et des cigarettes allumées dans une pièce remplie de poudre à canon. Les munitions elles-mêmes, bien que vieilles de plusieurs décennies, semblaient être en état de marche, mais les cartouches étaient stockées dans des boîtes rouillées et empilées sur des palettes en bois pourries - pas le protocole normalement utilisé pour un matériel aussi dangereux. Pire encore, Podrizki a remarqué que les conteneurs en acier contenant les munitions - connus sous le nom de «boîtes de sardines» - étaient couverts de marques chinoises. Podrizki a appelé Packouz à Miami.

«J'ai inspecté le matériel et cela semble bon», lui a dit Podrizki. "Mais mec, tu sais que ce sont des munitions chinoises, non?"

"Qu'est-ce que tu racontes?" Dit Packouz.

«Les munitions sont chinoises.»

"Comment savez-vous que c'est du chinois?"

«Il y a des marques chinoises partout sur les caisses.»

Le cœur de Packouz se serra. Il n'y avait pas seulement un embargo contre la vente d'armes fabriquées en Chine: le contrat afghan stipulait spécifiquement que les munitions chinoises n'étaient pas autorisées. Là encore, AEY pourrait peut-être faire valoir que les munitions n’ont pas violé l’interdiction, car elles avaient été importées en Albanie des décennies avant l’imposition de l’embargo, à l’époque où le gouvernement communiste albanais avait forgé une alliance avec Mao. Il y avait un précédent pour un tel argument: seulement l'année précédente, l'armée avait été ravie des munitions chinoises que l'AEY avait expédiées d'Albanie. Mais cette fois, lorsque Diveroli a écrit au bureau de conseil juridique du Département d’État pour lui demander s’il pouvait utiliser les tournées chinoises effectuées avant l’embargo, il a reçu une réponse brève et sans équivoque: non sans un décret présidentiel.

Compte tenu de la date limite du contrat, il n'y avait pas de temps pour trouver un autre fournisseur. Les Hongrois pourraient remplir la moitié de la transaction, mais les munitions ne seraient prêtes à être expédiées qu'à l'automne; les Tchèques pouvaient remplir la totalité de la commande, mais ils voulaient 1 million de dollars. Tout retard risquerait de perdre l'intégralité du contrat. «L'armée nous poussait pour les munitions», dit Packouz. «Ils en avaient besoin dès que possible.»

Les deux amis ont donc choisi une troisième option. En tant que marchands d’armes, renverser la loi n’était pas une sorte de scénario extrême - c’était une partie courante de l’entreprise. Il y avait même un terme d'art pour cela: le contournement. Packouz a envoyé un e-mail à Podrizki en Albanie et lui a demandé de reconditionner les cartouches pour se débarrasser de toute marque chinoise. Il était temps de contourner.

Seul dans une ville étrange, Podrizki improvisa. Il a pris un annuaire téléphonique et a trouvé un fabricant de boîtes en carton nommé Kosta Trebicka. Les deux hommes se sont rencontrés dans un bar près de la Sky Tower dans le centre de la ville. Trebicka était dans la quarantaine, un homme nerveux et intense aux mains épaisses de travailleur. Il a dit à Podrizki qu'il pouvait fournir des cartons suffisamment solides pour contenir les munitions, ainsi que la main-d'œuvre pour transférer les cartouches sur de nouvelles palettes. Une semaine plus tard, Podrizki a appelé pour demander si Trebicka pouvait embaucher suffisamment d'hommes pour remballer 100 millions de cartouches de munitions en les sortant de boîtes de sardines en métal et en les plaçant dans des boîtes en carton. Trebicka trouva la demande extrêmement étrange. Pourquoi se donner tous ces ennuis? Podrizki a menti, disant que c'était pour alléger la charge et économiser de l'argent sur le fret aérien. Après une longue négociation avec Diveroli à Miami, Trebicka a accepté de faire le travail pour 280000 $ et a embauché une équipe d'hommes pour commencer à reconditionner les cartouches.

Alors qu'il travaillait à l'entrepôt, Trebicka devint encore plus méfiant. Préoccupé par le fait que quelque chose de néfaste se passe, il a appelé l'ambassade des États-Unis et a rencontré l'attaché économique. En prenant un café dans un café appelé Chocolate, Trebicka a confié que les munitions étaient couvertes de marques chinoises. C'était un problème? Pas du tout, a répondu le responsable américain. L'ambassade avait essayé de trouver l'argent pour payer la démolition des munitions, donc envoyer les cartouches en Afghanistan leur ferait en fait une faveur. AEY semblait être en clair.

War Dogs et le commerce décomplexé des armes

Mais la cupidité a eu raison de Diveroli. Lors d'un appel téléphonique de Miami, il a demandé à Trebicka d'utiliser ses contacts au sein du gouvernement albanais pour savoir combien Thomet payait les Albanais pour les munitions. AEY donnait au courtier d'armes suisse un peu plus de quatre cents par tour et les revendait au Pentagone pour 10 cents. Mais Diveroli soupçonnait que Thomet était en train de l'arnaquer.

Il s'est avéré avoir raison. Quelques jours plus tard, Trebicka a rapporté que Thomet ne payait aux Albanais que deux cents par tour - ce qui signifie qu'il facturait à AEY le double du prix demandé, juste pour servir de courtier. Diveroli était furieux. Il a demandé à Trebicka de rencontrer ses relations albanaises et de trouver un moyen de couper complètement Thomet de l'accord.

Trebicka était heureux de vous aider. Les Albanais, pensa-t-il, seraient heureux de traiter directement avec AEY. Après tout, en faisant un tour final autour de Thomet, il y aurait plus d'argent pour tout le monde. Mais lorsque Trebicka a rencontré le ministre albanais de la Défense, son intervention a eu l’effet inverse: les Albanais l’ont exclu de l’accord, informant AEY que le travail de reconditionnement serait plutôt effectué par un ami du fils du Premier ministre. Ce que Trebicka n'avait pas compris, c'était que Thomet payait un pot-de-vin aux Albanais de la grande marge qu'il réalisait sur l'accord. Se débarrasser de Thomet était impossible, car c'était ainsi que les Albanais étaient payés sur les livres.

Diveroli s'est envolé pour l'Albanie et a tenté d'intervenir pour aider Trebicka à conserver son poste, mais il n'avait pas assez d'influence pour faire annuler la décision. Trebicka était coincé avec l'onglet pour les ouvriers qu'il avait embauchés pour reconditionner les cartouches, ainsi qu'un entrepôt plein de cartons inutiles qu'il avait imprimés pour contenir les munitions. Furieux d'être gelé, il a appelé Diveroli et a secrètement enregistré la conversation, menaçant de dire à la CIA ce qu'il savait de l'accord. «Si les Albanais veulent continuer à travailler avec moi, je n'ouvrirai pas la bouche», a-t-il promis. "Je ferai tout ce que vous me direz de faire."

Diveroli a suggéré à Trebicka d'essayer de corrompre Ylli Pinari, le chef de l'agence albanaise d'exportation d'armes qui fournissait les munitions. "Pourquoi ne pas embrasser le cul de Pinari une fois de plus", a déclaré Diveroli. «Appelez-le. Mendier. Embrasse le. Envoyez une de vos filles le baiser. Rendons-le heureux. Peut-être pouvons-nous jouer sur ses peurs. Ou donnez-lui un peu d'argent, quelque chose dans sa poche. Et il n'obtiendra pas grand-chose - 20 000 $ de votre part. "

Lorsque Trebicka s'est plaint d'être musclé par rapport à l'accord, Diveroli a déclaré qu'il ne pouvait rien y faire. Il y avait trop de voyous impliqués du côté albanais de l'accord, et c'était tout simplement trop dangereux. "Il est monté plus haut, vers le Premier ministre et son fils", a déclaré Diveroli. «Cette mafia est trop forte pour moi. Je ne peux pas combattre cette mafia. C'est devenu trop gros. Les animaux sont devenus trop incontrôlables.

Avec les choses en l'air en Albanie, Packouz commençait à ressentir la pression. Il était stressé, travaillant 24 heures sur 24, négociant des achats de plusieurs millions de dollars et organisant le transport. C'était comme si AEY était assiégé de toutes parts. Ainsi, lorsque l'avion cargo avait finalement décollé de Hongrie pour se rendre à Kaboul chargé de 5 millions de cartouches, Packouz avait poussé un soupir de soulagement. Ensuite, l'avion avait été brusquement saisi au Kirghizistan - et Packouz avait été contraint de se remettre en marche, travaillant les téléphones pendant des semaines pour obtenir les munitions. Heureusement, AEY avait des amis haut placés. Lorsque Packouz a contacté l'ambassade des États-Unis au Kirghizistan, l'attaché militaire a immédiatement écrit au gouvernement kirghize, expliquant que la cargaison était «urgente pour la guerre contre le terrorisme menée par vos forces afghanes voisines». Deux semaines plus tard, le secrétaire à la Défense, Robert Gates, s'est rendu au Kirghizistan dans le cadre d'une mission visant à maintenir les approvisionnements à travers l'aéroport. Sous la pression de hauts responsables américains, les munitions ont finalement été libérées.

«Je n'ai jamais su ce qui s'était réellement passé, ni pourquoi l'avion avait été saisi», raconte Packouz. «C'était ainsi que les choses se faisaient dans le commerce international des armes. L’industrie de la défense et la politique étaient extrêmement liées - on ne pouvait pas faire d’affaires dans l’un sans traiter avec l’autre. Votre sort dépendait des machinations politiques dans les coulisses. Vous ne savez même pas de quel côté vous étiez - qui vous aidiez et qui vous faisiez du mal. "

Avec l'avion libéré et la ligne d'approvisionnement albanaise sécurisée, Packouz et Diveroli ont pensé qu'ils avaient enfin tout sous contrôle. Des avions cargo remplis de munitions décollaient des aéroports d'Europe de l'Est. Les responsables militaires qui recevaient les munitions à Kaboul devaient savoir que c'était chinois: chaque cartouche est estampillée avec le lieu de fabrication, comme tout soldat le sait. Mais les expéditions étaient systématiquement approuvées et les Afghans ne se plaignaient pas de la qualité des tournées. Les munitions fonctionnaient, et c'était tout ce qui comptait. Des millions de dollars étaient transférés par virement depuis le Pentagone vers les comptes d’AEY, et le contrat de 300 millions de dollars progressait sans heurts. Diveroli était riche. Packouz allait être riche. Ils l'avaient fait.

War Dogs et le commerce décomplexé des armes

Mais le succès n’a pas tardé à creuser un fossé entre les deux amis. Le Packouz épuisé n'avait plus à travailler 18 heures par jour pour traquer les fournisseurs. Il a commencé à arriver en retard et à partir tôt. Diveroli, qui lui devait une commission mais n'avait pas encore coupé un chèque à son partenaire, a commencé à se disputer avec lui au sujet de ses heures.

«Efraim a commencé à me regarder différemment», dit Packouz. «Je pouvais dire qu'il travaillait des choses dans sa tête. Il y avait de l'argent réel à la banque - des millions et des millions. Il était sur le point d'être obligé de me payer une énorme partie de la monnaie. Il a dit qu’il ne voulait pas me «donner» tout cet argent. Voilà comment il l'a dit. Pas comme si j'avais gagné de l'argent.

Un jour, Diveroli a finalement déménagé. Il voulait renégocier l'accord. Packouz savait qu'il était dans une mauvaise position de négociation. L'argent provenant de l'armée est allé directement à AEY. Packouz n'avait pas de contrat écrit avec Diveroli, seulement un accord verbal. L'accord de poignée de main qu'ils avaient conclu valait exactement cela - une poignée de main.

Dans un effort pour protéger ses intérêts, Packouz a exigé une rencontre avec les avocats présents. Avant la séance, les deux amis ont eu un échange rapide.

«Écoute, mec, si tu me baises, je vais te baiser», prévint Packouz.

«Peu importe,» dit Diveroli.

«Ce sera la guerre», a déclaré Packouz. Puis il a joué son atout. "Vous ne voulez pas que l'IRS commence à venir et à regarder autour de vous."

Le visage de Diveroli est devenu blanc.

«Calmez-vous», dit Diveroli. «Ne lancez pas des mots de trois lettres comme IRS. Nous pouvons trouver un règlement.

"Je connais tous vos contacts, et je peux leur envoyer les documents réels montrant ce que le gouvernement paie", a déclaré Packouz. "Vous perdrez toute votre marge bénéficiaire."

«Vas-y doucement», a déclaré Diveroli.

«Nous savons tous les deux que vous livrez du chinois», a déclaré Packouz.

Un accord a été conclu, Packouz acceptant une fraction de la commission qui lui avait été promise. Il pensait qu'il avait quelque chose de plus précieux que l'argent: il savait comment travailler avec FedBizOpps. Pour concurrencer son ancien partenaire, il a ouvert sa propre boutique individuelle, Dynacore Industries, affirmant sur son site Internet que son «personnel» avait fait des affaires avec le département d'État, le Pentagone et les armées irakienne et afghane. «Parfois, vous devez le simuler jusqu'à ce que vous y arriviez», dit Packouz. "Les gens ne feront pas affaire avec vous si vous n'avez pas d'expérience, mais comment pouvez-vous acquérir de l'expérience s'ils ne font pas affaire avec vous? Tout le monde doit parfois mentir. Craignant que Diveroli puisse décider qu'il était moins coûteux de le faire tuer que de le payer, Packouz a également acheté un revolver .357 comme assurance.

War Dogs et le commerce décomplexé des armes

l s'est avéré que Packouz avait de plus gros problèmes à craindre. Gagner le contrat afghan avait valu à AEY de puissants ennemis dans l'industrie. Un marchand d'armes américain s'était plaint au Département d'État, affirmant que l'AEY achetait des AK-47 de fabrication chinoise et les expédiait à l'armée irakienne. L'allégation était fausse, mais elle avait apparemment déclenché une enquête criminelle du Pentagone. Le 23 août 2007 - le jour même où Packouz était censé signer les papiers d’implantation avec Diveroli - des agents fédéraux ont fait une descente dans les bureaux d’AEY à Miami Beach. Ordonnant à chacun de s'éloigner de son ordinateur, les agents ont saisi tous les disques durs et fichiers de l'entreprise.

Le raid a conduit les agents directement aux e-mails au sujet des marques chinoises sur les munitions d'Albanie et du complot pour les reconditionner. «Les e-mails étaient incroyablement incriminants - ils expliquaient tout», dit Packouz. «Je savais qu'une fois qu'ils les avaient vus, nous étions en difficulté. Nous étions tellement stupides. Si nous n’avions pas envoyé d’e-mail, nous aurions probablement pu tout nier. Mais il y avait les noms et les dates. C'était indéniable. J'ai réalisé que j'allais me faire prendre quoi que je fasse, alors je me suis rendu. Quand les agents sont venus au bureau de mon avocat pour m'interroger, ils plaisantaient sur la façon dont ils avaient vu tous les e-mails et notes. Ils riaient.

Pour éviter d'être inculpé, Packouz a accepté de coopérer, tout comme Alex Podrizki. Mais Diveroli a tout de suite expédié des munitions chinoises en Afghanistan - et l'armée a tout de suite accepté. À présent, cependant, le reconditionnement en Albanie devenait encore plus bâclé. Certaines des caisses étaient infestées de termites et les munitions avaient été endommagées par l'eau. Informé par un avocat de Kosta Trebicka, qui avait lancé une croisade contre la corruption en Albanie, le New York Times a publié un article en première page en mars 2008 intitulé «Supplier Under Scrutiny on Arms for Afghans

War Dogs et le commerce décomplexé des armes

Avant la publication de l’histoire du Times, Packouz avait été amené à croire qu’il n’allait pas être accusé d’avoir expédié des munitions chinoises avant l’embargo. Mais après la parution de l'article, lui, Podrizki et Diveroli ont été inculpés de 71 chefs d'accusation de fraude. Confrontés à des preuves accablantes, tous ont plaidé coupable. Le fabricant d'armes mormons de l'Utah, Ralph Merrill, a plaidé non coupable et a été condamné en décembre. Heinrich Thomet a tout simplement disparu; selon les rumeurs, il a été vu pour la dernière fois quelque part en Bosnie.

Après que l'histoire a éclaté, Kosta Trebicka s'est rendu aux États-Unis pour parler aux enquêteurs du Congrès et aux procureurs fédéraux à Miami. Il est vite devenu terrifié à l'idée que le gouvernement américain allait également l'inculper. Mais de retour en Albanie, il est également devenu le témoin principal dans une affaire qui visait des voyous et des gangsters albanais ayant des liens avec le Premier ministre. Puis un après-midi de septembre 2008, Trebicka a été tué dans un mystérieux «accident» lorsque son camion a réussi à se retourner sur un terrain plat à l'extérieur de Tirana. Il a été retrouvé vivant par des villageois, mais les équipes médicales et la police ont mis du temps à arriver. L’un des premiers responsables sur les lieux, en fait, était l’ancien garde du corps du Premier ministre albanais. «Si c'était un accident», dit Erion Veliaj, un activiste albanais qui a travaillé avec Trebicka, «c'était un genre très étrange.

À travers tout le chaos, Diveroli et Packouz avaient fait d'énormes affaires avec l'armée américaine. Au total, l'AEY a effectué 85 livraisons de munitions à l'Afghanistan pour une valeur de plus de 66 millions de dollars, et avait déjà reçu des commandes pour 100 millions de dollars supplémentaires de munitions. Mais le fiasco a impliqué plus d'un couple d'enfants fumeurs qui ont fait fortune dans le commerce des armes. «Le contrat AEY peut être considéré comme une étude de cas sur ce qui ne va pas dans le processus de passation des marchés», a conclu plus tard une enquête du Comité de surveillance et de réforme gouvernementale de la Chambre. Il y avait un «besoin discutable pour le contrat», une «évaluation manifestement inadéquate des qualifications d'AEY» et «une mauvaise exécution et supervision» du contrat. La poussée de l’administration Bush pour externaliser ses guerres en Irak et en Afghanistan, en bref, avait envoyé des entreprises comme AEY dans le monde des marchands d’armes illégaux - mais lorsque les choses tournaient mal, le gouvernement fédéral a réagi avec une juste indignation.

En janvier, Packouz a été condamné à sept mois d'assignation à résidence après s'être présenté devant un juge fédéral à Miami et avoir exprimé ses remords pour «l'embarras, le stress et le chagrin que j'ai causés». Mais son vrai regret est politique: il pense que lui et Diveroli étaient des boucs émissaires, poursuivis non pas pour avoir enfreint la loi mais pour avoir embarrassé l'administration Bush. Personne du gouvernement n'a été inculpé dans cette affaire, même si les responsables du Pentagone et du département d'État savaient clairement que l'AEY expédiait des munitions de fabrication chinoise en Afghanistan.

Nous étions les sous-traitants préférés de l’armée lorsque nous avons obtenu l’accord - des affiches pour l’initiative des petites entreprises du président Bush», déclare Packouz. «Nous aurions économisé au moins 50 millions de dollars au gouvernement. Nous vivions le rêve américain, jusqu'à ce qu'il se transforme en cauchemar.

En janvier, vêtu d'un pull beige émis par la prison, Diveroli s'est présenté devant le juge Joan Lenard pour la condamnation au nouveau palais de justice fédéral étincelant de Miami. Le tribunal était rempli de ses amis et de sa famille, mais ils ne lui ont pas apporté exactement le soutien qu’il espérait. «Efraim doit aller en prison», a déclaré un rabbin local au juge. Même la mère de Diveroli était d’accord. «Je sais que vous me détestez pour avoir dit cela», dit-elle en s'adressant directement à son fils, «mais vous devez aller en prison. Les épaules de Diveroli s'affaissèrent.

Diveroli a décrit sa contrition au juge Lenard. Lorsque les gardiens de prison ont vu son dossier, a-t-il dit, ils ont demandé avec étonnement comment un tel jeune avait réussi à remporter un contrat militaire aussi énorme. «Je n'ai pas de réponse», a déclaré Diveroli au tribunal. «J'ai vécu de nombreuses expériences au cours de ma courte vie. J'ai fait plus que ce dont la plupart des gens peuvent rêver. Mais je l'aurais fait différemment. Toute la notoriété de mon industrie et tous les bons moments - et il y en a eu - ne peuvent pas compenser les dégâts. »

Le juge Lenard a longtemps regardé Diveroli. «Si ce n’était pas si incroyable, vous ririez», dit-elle. Puis elle l'a condamné à quatre ans.

L’audience n’a pas mis fin aux malheurs de Diveroli. En tant que criminel condamné, il lui était interdit de tenir une arme à feu, et encore moins de vendre des armes. Mais en attendant la condamnation pour les accusations de fraude, Diveroli ne pouvait pas rester en dehors de l'entreprise qu'il aimait. Il s'est arrangé pour agir en tant que consultant auprès d'un importateur agréé qui voulait acheter des magazines de munitions fabriqués en Corée. L'accord était techniquement légal - les magazines n'introduisaient que des munitions dans les armes, donc Diveroli ne vendait pas réellement d'armes - mais cela le mettait dans le réticule d'une autre opération fédérale de piqûre.

Un agent de l'ATF se faisant passer pour un marchand d'armes a passé des semaines à essayer de convaincre Diveroli de vendre des armes. Diveroli a refusé, mais il n'a pas pu résister à se vanter de ses exploits; tandis que les agents enregistraient chacun de ses mots, il parlait de chasser les alligators et les porcs dans les Everglades avec un fusil de calibre .50. Enfin, l'agent de l'ATF a attiré Diveroli à une réunion, lui demandant d'apporter une arme à feu pour qu'ils puissent tirer ensemble. Diveroli n’a pas apporté d’arme - il savait que cela constituerait un crime. Mais l'agent de l'ATF, qui avait judicieusement apporté son propre pistolet, a remis à Diveroli un Glock pour qu'il l'essaie.

La tentation était trop forte. Adoptant son meilleur fanfaron, Diveroli dégagea la chambre et inspecta l'arme. Comme toujours, le marchand d'armes de 24 ans était la star de son propre film hollywoodien. Quoi qu'il arrive, a-t-il dit à l'agent quelques instants avant son arrestation, il ne quitterait jamais le commerce des armes.

«Une fois un coureur d'armes», se vantait-il, «toujours un coureur d'armes.»

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