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Knock on Wood

Crime in Progress : l'histoire derrière le dossier Steele

14 Décembre 2019 , Rédigé par Ipsus Publié dans #AMERIQUE Nord & Sud

Avant de fonder la firme privée de renseignement Fusion GPS, Glenn Simpson et Peter Fritsch avaient de longues carrières dans la rédaction du Wall Street Journal. 

 lorsque leurs recherches sur les finances de Donald Trump se sont glissées dans le flux médiatique avec à peine une ondulation,les notes de renseignement brutes envoyées à Fusion par l'ancien agent du MI6, Christopher Steele, ont atterri 

Ils ont trouvé des preuves suggérant que Trump est devenu dépendant des injections de liquidités russes après une série de faillites et «a fait des affaires avec au moins 25 personnes et entreprises avec des liens de masse documentés». Mais une comptabilité aussi complexe s'est avérée moins attrayante qu'un enregistrement qui peut exister ou non.

Steele dirigeait sa propre société de renseignement privée, appelée Orbis, lorsque Fusion l'a engagé en mai 2016 pour parler à ses sources russes de Trump. Fusion, à son tour, avait été embauché par un cabinet d'avocats travaillant pour la campagne Hillary Clinton et le Comité national démocrate

 Pour parer aux accusations de parti pris anti-Trump, ils soulignent que leur liste de clients comprend un certain nombre d'entreprises qui sont de gros donateurs pour les législateurs républicains.

«Crime in Progress» décrit les efforts qui ont débuté assez normalement - le type de rapports open source et de recherches de diligence raisonnable que Fusion avait l'habitude de faire pour ses entreprises clientes. "La première chose à faire était de mieux comprendre les hypocrisies et les échecs de l'homme", écrivent-ils. Ils pensaient qu'une grande vulnérabilité de Trump était liée à sa position à double face sur l'immigration, réprimandant les travailleurs sans papiers tout en les embauchant tranquillement pour construire ses tours et gérer ses clubs de pays.

«Ce sont les choses qui, selon eux, auraient le plus d'importance en fin de compte pour les électeurs», écrivent Simpson et Fritsch - une évaluation relativement raisonnable à l'époque qui semble maintenant positivement pittoresque.

Les auteurs racontent comment Steele est devenu si alarmé par ce que ses sources lui ont dit qu'il avait demandé à Fusion la permission de partager ses notes brutes de renseignement avec le FBI et, plus tard, un conseiller du sénateur John McCain.

Steele, Simpson et Fritsch ont également commencé à discuter avec les journalistes, bien que les auteurs disent qu'ils ont pris soin de ne pas partager le dossier avec les médias avant les élections, et étaient furieux lorsque BuzzFeed a publié le document en janvier 2017, 10 jours avant le président Inauguration de Trump

 Ce n'est que lorsque les membres républicains du Congrès ont forcé Fusion à fournir des documents et des témoignages dans le but de dénicher un vaste complot de gauche que Simpson et Fritsch ont été libérés d'écrire sur les interactions qu'ils "auraient autrement été contractuellement tenus de garder confidentiels".

 Comme Simpson l'a déclaré aux enquêteurs du Congrès en 2017: «Nous avons jeté une ligne dans l'eau et Moby Dick est revenue.»


janvier 2017, une réunion a eu lieu dans un bâtiment désert à Foggy Bottom. C'était complot. Le bureau du centre-ville de Washington appartenait à David Kramer , assistant de longue date du sénateur républicain John McCain . Son invité furtif était Ken Bensinger, un journaliste de BuzzFeed. Kramer avait apporté avec lui une série de mémos confidentiels. Ils concernaient Donald Trump, l'homme qui était sur le point d'être assermenté en tant que président américain, et ses liens troubles avec la Russie. Kramer les posa sur la table. D'une manière délicate, il s'est ensuite excusé et a dit qu'il devait passer un coup de fil et rendre visite aux toilettes.

Bensinger a sorti son iPhone. Il a photographié les papiers, un par un. Kramer est revenu une demi-heure plus tard. Kramer avait été secrétaire d'État adjoint américain sous George W. Bush et était profondément consterné par la perspective d'une présidence Trump. Pour faire bonne mesure, il a partagé les mémos avec d'autres organes de presse et des responsables d'Obama.

La fuite à peine déniable de Kramer a déclenché un scandale qui allait consumer la vie de Washington pendant trois longues années. Les notes de service n'ont pas complètement soulagé Trump du pouvoir. Mais ils ont mis en lumière l'un des mystères les plus importants et les plus anciens de la politique du 21e siècle: pourquoi Trump est-il si complet et si nul quand il s'agit de Vladimir Poutine, un gars du KGB pas trop béni de charme? L'auteur du dossier Foggy Bottom était Christopher Steele , un ancien officier du M6 qui a passé une carrière à creuser les sombres secrets de la Russie. Ses notes de service alléguaient que le Kremlin soutenait et cultivait Trump depuis au moins cinq ans. Et que dans la meilleure tradition du KGB, il avait acquis une quantité importante de Trump kompromat , qui pourrait être déployée à des fins de chantage.

Steele connaissait bien la Russie . Il a servi à l'ambassade britannique lorsque l'URSS s'est effondrée et a échangé un espionnage gouvernemental en 2009 pour des renseignements commerciaux privés. Au printemps 2016, une firme de recherche basée à Washington, Fusion GPS, a pris contact. Steele pourrait-il utiliser son réseau de sources pour enquêter sur Trump? Plus précisément, ce que Trump avait fait au fil des ans à Moscou?

Crime in Progress est présenté comme l'histoire secrète de l'enquête Trump-Russie. C'est plus ou moins cela: un récit divertissant et lisible des origines du dossier, et des retombées cosmiques une fois que Buzzfeed l'a mis en ligne, à la fureur de Fusion. Trump, bien sûr, nie les actes répréhensibles et dit qu'il est victime d'une chasse aux sorcières. Il a qualifié Steele d '«espion raté» et de comploteur marxiste.

Crime in Progress ne modifie pas radicalement notre compréhension de la saga de la collusion, mais il y a beaucoup de détails colorés et d'anecdotes. Une fois que Trump quitte la scène - en 2020 ou plus tard - une version de film semble très probable. Fusion a commencé ses propres recherches sur Trump en août 2015, à la demande d'un client républicain. Il a trouvé des preuves accablantes de source ouverte: documents judiciaires, faillites d'entreprises et liens avec le crime organisé. Il s'est tourné vers Steele pour obtenir des renseignements de l'intérieur de la Russie. De nombreux brins pointaient là. Ce que Steele pourrait trouver était incertain. «Nous avons jeté une corde dans l'eau et Moby-Dick est revenu», écrit sèchement Simpson.

Selon Crime in Progress , le premier mémo Fusion de Steele a esquissé la relation Poutine-Trump. Il comprenait une affirmation révélatrice selon laquelle l' agence d'espionnage du FSB - une fois dirigée par Poutine lui-même - avait filmé le futur président dans une situation compromettante. En 2013, Trump aurait fait des folies avec des prostituées à l'hôtel Ritz-Carlton. Le futur président avait regardé un spectacle de «douches dorées», a-t-il précisé.

Que les chambres d'hôtel du FSB sur écoute à Moscou était un secret de polichinelle, connu des diplomates et espions occidentaux. Pourtant, Simpson et Fritsch étaient stupéfaits. Après avoir lu le rapport, Fritsch s'est exclamé: "Qu'est-ce que tu fous?" Simpson a dit: "Je sais." Steele leur a assuré que le mémo était crédible. Il s'appuyait sur sept sources, dont un responsable du ministère des Affaires étrangères de Moscou, un ancien agent du renseignement russe et deux témoins de l'intérieur du Ritz. Crime en coursne nous dit pas qui sont les sources, hélas. Il y a quelques indices alléchants: un seul «collectionneur» accompli a rassemblé une grande partie de l'intelligence, apprend-on. Steele l'appelle - ou elle - «une personne remarquable avec une histoire remarquable qui mérite une médaille pour ses services dans l'Ouest». Un grand soin a été pris pour garder les identités secrètes. Le sort de Sergei Skripal - empoisonné à Salisbury par un escadron de la mort de Moscou en visite - n'était que trop possible.

Une fois qu'il est devenu clair que Trump était au lit avec les Russes, Steele a alerté le FBI et Downing Street. Le livre affirme qu'il a eu une rencontre mémorable avec Sir Richard Dearlove, ancien chef du MI6, au Garrick Club. Dearlove a laissé entendre que le gouvernement de Theresa May, dans lequel Boris Johnson était ministre des Affaires étrangères, se méfiait des liens de Trump avec Moscou. Il avait pris la décision politique de ne pas «pousser la question plus loin», a déclaré Dearlove à Steele. (Dearlove, contactée par le Guardian, a mis à mal le récit du livre de cette réunion)

Simpson et Fritsch ont fait leurs propres tentatives vouées à l'échec contre Trump et Moscou. Ils ont recherché respectivement Dean Baquet et David Remnick, rédacteurs en chef du New York Times et du New Yorker, de l'équipe de sécurité nationale du Washington Post et d'autres journalistes américains chevronnés, selon Crime in Progress . Tous étaient intéressés par le contenu explosif du dossier. Mais la publier était une autre affaire.

Conclusion brutale du livre: les médias ont échoué. Il y avait une couverture complète des courriels décevants de Hillary Clinton, piratés par l'agence d'espionnage russe GRU et remis à WikiLeaks. Mais l'histoire la plus importante - que Moscou avait potentiellement compromis un candidat de la Maison Blanche - n'a pas été écrite. Simpson et Fritsch critiquent le FBI. La veille des élections, il a déclaré au New York Times qu'il n'y avait "aucun lien clair de Trump avec la Russie" - une déclaration trompeuse, même à une époque de mensonges.

Après la fuite du dossier, les républicains livides ont poursuivi la contre-attaque. Les alliés de Trump au Congrès ont dénoncé Fusion et tenté d'assigner ses dossiers bancaires. Il y a eu des poursuites contre des oligarques russes, des pièces à frapper de médias américains de droite, des cyber-raids. C'étaient des temps meurtriers. Simpson reconnaît que son entreprise était dans une «merde de problèmes». Avec une facture légale de près de 2 millions de dollars (1,5 million de livres sterling), elle a failli tomber. Et que dire de Robert MuellerL'enquête du conseil spécial sur la collusion a été sincère mais imparfaite, indique le livre. Mueller a confirmé le rapport de Steele: que les Russes se sont immiscés de manière radicale et systématique lors du vote de 2016. Mais Mueller, Simpson et Fritsch soutiennent qu'ils n'ont pas suivi l'argent et ont été trop prudents. En fin de compte, il n'a pas trouvé de preuves suffisantes pour prouver un complot criminel, en partie à cause de l'obstruction du président et de ses alliés.

Trois ans plus tard, les auteurs pensent que le dossier était globalement correct. Beaucoup d'allégations de Steele ont été confirmées ou se sont avérées «remarquablement prémonitoires», affirment-ils. D'autres restent «obstinément non confirmés». Une poignée - y compris une affirmation selon laquelle l'avocat de Trump, Michael Cohen, a rencontré des Russes à Prague - «semblent douteux mais pas encore réfutés». Cohen et d'autres amis de Trump sont en prison.

En juillet, Mueller a témoigné devant le Congrès. Un jour plus tard, Trump a décroché le téléphone et a appelé le président ukrainien Volodymyr Zelenskiy . Les auditions de destitution captivantes sur Capitol Hill suggèrent que le drame ukrainien est la saison deux du coffret russe d'origine: Trump sollicitant à nouveau les faveurs d'une puissance étrangère afin de salir un adversaire politique. Un autre jour au bureau ovale, un autre crime présumé. Nous attendons de découvrir le dénouement.

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