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Knock on Wood

CHINE :"La Ceinture et la Route" - "one belt, one road' (OBOR)

15 Août 2017 , Rédigé par Ipsus Publié dans #GEOPOLITIQUE

CHINE :"La Ceinture et la Route" -  "one belt, one road' (OBOR)

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CHINE :"La Ceinture et la Route" -  "one belt, one road' (OBOR)
CHINE :"La Ceinture et la Route" -  "one belt, one road' (OBOR)

Prendre la politique hors du développement

Keyu Jin, professeur d'économie à la London School of Economics, est un leader mondial du Forum économique mondial et membre du conseil consultatif du groupe Richemont.  @KeyuJin

Plus tard ce mois-ci, le président chinois Xi Jinping accueillera un sommet pour beaucoup de dirigeants des 65 pays engagés dans son initiative "one belt, one road" (OBOR), un programme pionnier qui canalisera des milliards d'investissements en projets d'infrastructure à travers Asie, Afrique et Europe. Malgré un cas économique fort pour le projet, les réactions ont été mitigées.
L'impulsion principale de l'initiative OBOR est la connectivité physique: une infrastructure efficace améliore la productivité, favorise l'investissement et réduit les coûts du commerce. Avec des canaux efficaces pour l'échange de biens et des réseaux d'information bien connectés, la croissance s'accélère, l'augmentation des opportunités économiques et l'inégalité se rétrécissent.
FAIRE UN DON MAINTENANT
La bonne nouvelle est que cette infrastructure peut être construite d'une manière efficace et rentable. La clé sont les efforts de coopération qui exploitent l'avantage comparatif respectif de chaque pays, qu'il s'agisse de savoir-faire capital, de savoir-faire technologique, de logistique ou de construction, de matières premières ou même de biens industriels. Une telle approche peut stimuler le développement dans les pays à faible revenu et aider les économies émergentes à contourner le piège à revenu moyen redouté.
Mais la réalisation de la connectivité physique nécessite non seulement des quantités massives de financement; La coordination des politiques et l'harmonisation réglementaire sont également nécessaires. À court terme, les investissements dans les infrastructures peuvent être entravés par d'importants risques politiques, souverains et financiers.
Pour commencer, il y a le risque que les dirigeants politiques accordent la priorité aux intérêts à court terme au-dessus d'une vision à long terme. Par exemple, ils peuvent essayer de gagner des votes avec des réductions de péages routiers ou des tarifs de l'eau, ce qui entraînerait d'autres projets d'infrastructure pour produire des pertes nettes. Ils peuvent également manquer de motivation pour recueillir des fonds pour de gros projets, à moins que ces efforts ne se traduisent par des votes réels.
Cela ne contribue pas à ce que de nombreux pays s'attaquent également à la dette publique, ce qui rend difficile leur emprunt auprès des institutions multilatérales de développement. Avec un espace budgétaire limité, les gouvernements devront peut-être recourir à la perception de taxes - une solution politiquement difficile - pour investir dans l'investissement dans les infrastructures. Ils pourraient également réduire les investissements dans d'autres domaines critiques, comme l'éducation, la santé ou la protection de l'environnement.
Les investisseurs privés, pour leur part, ne sont ni disposés ni capables de détenir des actifs illiquides pour l'ensemble du processus de gestation et de construction. Ce processus est long dans le meilleur des temps; Dans les pays en développement ayant des capacités institutionnelles faibles, il est souvent attiré considérablement, créant des coûts additionnels massifs.
De nombreuses autorités nationales tentent d'y remédier en améliorant la gouvernance et en créant un environnement propice à l'investissement dans les infrastructures, notamment en favorisant les partenariats public-privé. Mais les succès ont été loin et peu entre.
La Chine voit tout cela. Il reconnaît l'urgence avec laquelle les pays en développement ont besoin d'investissements dans les routes, les chemins de fer, les centrales électriques et les grilles, les aéroports et les ports maritimes, ainsi que les défis auxquels ils sont confrontés pour les sécuriser. Et il est bien conscient des avantages potentiels de la connectivité, en particulier si elle s'étend au-delà de la région Asie-Pacifique.
Depuis l'introduction de l'initiative OBOR, la Chine a souvent été accusée d'avoir tenté d'arracher un plus grand contrôle sur le monde en développement et même de remplacer les États-Unis en tant que superpuissance mondiale dominante. Certains, en montrant le record historique, mettent en garde contre le "Thucydides Trap": une puissance croissante finira par tenter de remettre en question un modèle établi.
Mais de tels avertissements portent sur une leçon cruciale de ce record: les défis finissent presque toujours mal. La Chine est bien consciente de la façon dont Thucydides Trap a attiré à la fois le pouvoir dominant et le challenger, même après que le challenger puisse sembler avoir gagné. Cela n'a cependant pas empêché les politiciens de susciter des craintes envers la Chine et l'initiative OBOR.
Sri Lanka est un exemple. Jusqu'à récemment, il avait accueilli - et même cherché - l'investissement dans les infrastructures en provenance de Chine. Lorsque les politiciens ont commencé à tenter de gagner leur soutien en semant des doutes sur les intentions de la Chine, cependant, l'humeur dominante vis-à-vis de la Chine est passée de l'appréciation à l'indignation. Ces politiciens ont ensuite accepté un soutien financier des États-Unis et de l'Inde, mais cet argent n'est jamais venu.
Aujourd'hui, le gouvernement sri-lankais a peu d'autre choix que de raviver ses relations avec la Chine. Heureusement pour Sri Lanka - et d'autres participants OBOR - les intentions de la Chine sont loin d'être malveillantes. Son objectif réel est de diriger un processus d'intégration inclusif et coopératif qui profite à tous les participants.
Et, en fait, la Chine pourrait bien être le pays le mieux équipé pour le travail. Aux États-Unis, une amélioration majeure de l'infrastructure est en retard, la politique, entre autres facteurs, entrave le progrès. En revanche, la Chine, selon Jeffrey D. Sachs, «s'est révélée très efficace pour construire une infrastructure vaste et complexe» qui «complète le capital industriel» et a «attiré le capital et la technologie du secteur privé étranger

Cela ne veut pas dire que la Chine n'aurait pas pu faire mieux dans la poursuite de l'initiative OBOR. Au contraire, il aurait pu être plus efficace pour établir le cas économique de la connectivité physique. Et les entreprises chinoises auraient pu prendre plus de soin pour comprendre et apprécier les coutumes et cultures locales, évitant ainsi des tensions inutiles avec les populations locales, ainsi que pour assurer la durabilité de l'environnement.
Mais ces lacunes sont réglables - et sont traitées, à la fois par l'administration de Xi et les entreprises chinoises investissant à l'étranger. Le défi majeur consiste à créer une institution désignée pour coordonner les nombreuses initiatives OBOR. Sur ce front, le succès ne sera possible que si les pays évitent de permettre aux politiques de nuire à leur jugement. Il n'y a pas de défense pour rejeter une initiative mondiale économiquement raisonnable, simplement parce que la Chine est celle qui la conduit.

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